Avis-Douleur Sciatique

Diminuer les Douleurs de votre Dos

STOP AU MAL DE DOS

Bien qu'elle soit une cause moins fréquente de lombalgie, la sciatique est toujours quelque chose que je vois régulièrement en tant qu'interniste généraliste. Les médecins de soins primaires peuvent et doivent gérer la sciatique, car pour la plupart des individus, le corps peut résoudre le problème. Mon travail consiste à aider à gérer la douleur pendant que le corps fait son travail. Lorsque les symptômes d’une personne ne s’améliorent pas, je discute du rôle de la chirurgie ou d’une injection pour accélérer les choses.

Qu'est-ce que la sciatique?

La sciatique fait référence à la douleur causée par le nerf sciatique qui transmet les messages du cerveau à la moelle épinière jusqu'aux jambes. La douleur de la sciatique irradie généralement d'un côté du bas du dos à la jambe, souvent sous le genou. La cause la plus fréquente est un disque bombé («hernie») dans le bas du dos. Les disques sont des structures semblables à des pneus qui se trouvent entre les os de la colonne vertébrale. Si le bord extérieur du disque se déchire, généralement en raison d'une pression de routine sur le bas du dos, le matériau interne en forme de gelée peut sortir et pincer ou enflammer le nerf voisin. La sciatique est plus fréquente chez les personnes de 30 à 50 ans.

Comment savez-vous si c'est une sciatique?

La clé du diagnostic de la sciatique est une anamnèse approfondie et un examen ciblé. Malheureusement, de nombreux patients attendent une radiographie ou une IRM, et les médecins, souvent confrontés à des contraintes de temps, en commandent une même si nous savons que les tests d'imagerie ne nous aident pas vraiment à mieux traiter la sciatique précoce. Les symptômes de la sciatique sont souvent pires avec la position assise ou la toux et peuvent être accompagnés d'engourdissements ou de picotements dans la jambe. Un examen physique peut confirmer que le nerf sciatique est impliqué, et je recherche une faiblesse ou une diminution des réflexes dans les jambes qui suggèrent que quelqu'un a besoin d'être référé rapidement à un spécialiste. (Cela n'arrive pas souvent.) Avec cette information, je peux poser un diagnostic initial et commencer le traitement.

Traiter la douleur sciatique… et gérer les attentes

Beaucoup de gens pensent (naturellement) que plus la douleur est grave, plus il se passe quelque chose de mauvais. Cependant, ce n’est pas le cas pour la sciatique. Le corps peut réabsorber le matériau du disque qui cause les symptômes, même pour ceux qui souffrent beaucoup. Ainsi, le traitement se concentre sur le contrôle de la douleur et le maintien des personnes aussi actives que possible. Si la douleur est atroce, s'allonger pendant de courtes périodes peut aider, mais pas le repos prolongé au lit. Donc, une fois que la douleur diminue, je dis aux patients de se lever et de commencer à marcher sur de courtes distances. Étant donné que la position assise augmente la pression sur les disques dans le bas du dos, je recommande d'éviter une position assise ou une conduite prolongée. De nombreuses personnes essaient des traitements comme la physiothérapie, les massages, l'acupuncture et la manipulation chiropratique, mais les preuves suggèrent que si ces approches peuvent aider les lombalgies typiques, elles sont moins utiles pour la sciatique. Les analgésiques en vente libre comme l'ibuprofène et le naproxène peuvent aider. Quand ils ne le font pas, je peux recommander l’utilisation à court terme de médicaments contre la douleur sur ordonnance plus puissants.

La bonne nouvelle est que pour la plupart des personnes (environ trois personnes sur quatre), les symptômes s'améliorent en quelques semaines. Rarement, je trouverai une faiblesse à l’examen, comme une chute de pied, et je référerai pour une évaluation chirurgicale immédiate. Pour ceux qui ne s'améliorent pas après six semaines, la chirurgie est une option. Nous savons que la chirurgie peut accélérer la guérison, mais d'ici six à 12 mois, les personnes qui subissent une chirurgie s'en sortent généralement aussi bien que celles qui décident de laisser au corps plus de temps pour guérir tout seul. La chirurgie consiste à retirer le matériau du disque qui affecte le nerf. Il s'agit généralement d'une procédure très sûre et, bien que les complications soient rares, elles peuvent survenir. De plus, 5% à 10% des personnes opérées ne seront pas aidées par celle-ci ou pourraient avoir une douleur plus grave par la suite.

Les patients posent souvent des questions sur les injections vertébrales – où des stéroïdes sont injectés dans la zone touchée. Cela vaut la peine d'envisager pour ceux qui ont une douleur incontrôlée ou pour ceux qui ont des symptômes persistants et gênants qui veulent éviter une intervention chirurgicale. Les injections peuvent apporter un soulagement à court terme. Comme toute procédure, elle présente des risques inhabituels, y compris plus de douleur, et ne semble pas réduire le besoin d'une intervention chirurgicale future.

Rester centré sur le patient… et «blesser» ne signifie pas toujours «mal»

Pour la plupart des patients atteints de sciatique, cela vaut la peine de consulter votre médecin traitant. Les patients qui entrent ont souvent peur. En règle générale, il s'agit d'une douleur dont ils n'ont peut-être jamais souffert. Ils veulent un soulagement et, à juste titre, ils le veulent maintenant. C'est l'attrait de la chirurgie et des injections, mais je sais aussi que la plupart s'amélioreront avec le temps et peuvent éviter même les risques inhabituels de ces procédures. Lorsque je vois un patient dans mon cabinet, je peux évaluer et identifier les quelques patients qui ont besoin d'être référés immédiatement à un spécialiste. Mais pour la plupart, j'essaie de rassurer que la douleur ne signifie pas le mal, et que mes traitements visent à gérer la douleur et à la maintenir active pendant que le corps se répare. Pour ceux qui ne s'améliorent pas, je passerai une IRM avant de me référer pour une intervention chirurgicale ou une injection, si le patient décide que l'accélération du rétablissement lui convient. Pour ceux qui estiment pouvoir gérer la douleur, je peux les rassurer en leur disant qu'ils peuvent retarder la chirurgie jusqu'à six mois sans risquer de problèmes à long terme.

Sources

  1. Disque intervertébral lombaire hernié. Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, Mai 2016.
  2. Évaluer et gérer la lombalgie aiguë dans le cadre des soins primaires. Journal de médecine interne générale, Février 2001.
  3. Injections épidurales de corticostéroïdes pour radiculopathie et sténose rachidienne. Annales de médecine interne, Septembre 2015.

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