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Revu médicalement par Drugs.com. Dernière mise à jour le 6 avril 2020.

Qu'est-ce que la sciatique?

Publications sur la santé de Harvard

La sciatique décrit une douleur persistante ressentie le long du nerf sciatique. Ce nerf va du bas du dos, à travers la fesse et dans le bas de la jambe. C'est le nerf le plus long du corps. La douleur survient lorsque ce nerf est comprimé ou blessé. Elle résulte le plus souvent d'une inflammation, d'une hypertrophie osseuse due à l'arthrite ou d'un disque déplacé (hernie) dans la colonne vertébrale inférieure.

Sciatique

Symptômes

La sciatique provoque une douleur qui commence dans le bas du dos et se propage à travers la fesse, la jambe, le mollet et, parfois, le pied. La douleur sera généralement terne, douloureuse ou brûlante. Parfois, il commence progressivement, s'aggrave pendant la nuit et est aggravé par le mouvement. La sciatique peut également provoquer des picotements, des engourdissements ou une faiblesse musculaire dans la jambe affectée.

Diagnostic

Votre médecin examinera vos symptômes et vos antécédents médicaux. Il voudra savoir si vous avez une lombalgie qui se propage à la jambe et si vous avez une faiblesse musculaire dans la jambe ou le pied. Votre médecin vous posera également des questions qui pourraient suggérer une maladie grave, comme une fracture osseuse ou une infection. Il ou elle voudra savoir si vous avez eu:

  • toute blessure
  • fièvre
  • des problèmes de contrôle de vos intestins ou de votre vessie,
  • une histoire de cancer
  • perte de poids récente.

Votre médecin vous examinera, en accordant une attention particulière à votre colonne vertébrale et à vos jambes. Pour rechercher des problèmes dans votre colonne vertébrale et les nerfs associés, votre médecin peut vous demander d'effectuer une série de tests qui vérifieront votre force musculaire, vos réflexes et votre flexibilité.

Votre médecin peut vous envoyer des radiographies, une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM). Ces tests vérifient les problèmes au niveau des vertèbres spinales (épines dorsales) ou des disques qui peuvent irriter ou comprimer votre nerf sciatique. Ces tests sont les plus utiles pour exclure d'autres causes de symptômes ou si des options chirurgicales peuvent être envisagées.Le diagnostic est basé principalement sur vos symptômes. L'examen physique est important pour rechercher des anomalies dans l'examen neurologique telles que faiblesse, réflexes anormaux ou perte de sensation dans la jambe. L'examen pourrait indiquer une autre explication des symptômes. Cependant, un examen physique normal est courant chez les personnes atteintes de sciatique. Bien que les tests puissent être importants dans certains cas, le diagnostic peut être posé même lorsque tous les résultats des tests sont normaux.

La durée prévue

La sciatique disparaît généralement d'elle-même après une période de repos et des activités limitées. La plupart des personnes atteintes de sciatique se sentent mieux dans les 6 semaines. Une douleur qui dure plus de 6 à 12 semaines doit entraîner une visite de suivi chez votre médecin. Si les symptômes sont sévères ou prolongés, vous pouvez être référé à un médecin spécialisé dans le traitement des maux de dos.

La prévention

Une fois la douleur de la sciatique passée, il y a des exercices, des étirements et d'autres mesures qui peuvent l'empêcher de revenir. Votre médecin peut vous référer à un physiothérapeute pour développer un programme personnalisé. Voici quelques étapes que vous pouvez suivre en attendant:

  • Pratiquez une bonne posture. Tenez-vous droit avec vos oreilles alignées avec vos épaules. Alignez vos épaules avec vos hanches et vos fesses repliées. Vos genoux doivent être légèrement pliés.
  • Faites des craquements abdominaux. Ces exercices renforcent les muscles abdominaux qui aident à soutenir le bas du dos. Allongez-vous le dos sur le sol, les mains derrière la tête et les genoux pliés. Appuyez le bas du dos sur le sol. Soulevez vos épaules à environ 10 pouces du sol, puis abaissez-les. N'allez pas aussi haut si cela cause plus de douleur. Répétez 10 à 20 fois, une fois par jour.
  • Marcher / nager. La marche et la natation peuvent aider à renforcer le bas du dos.
  • Soulevez les objets en toute sécurité. Soulevez toujours à partir d'une position accroupie, en utilisant vos hanches et vos jambes pour faire le travail difficile. Ne vous penchez jamais et ne soulevez jamais le dos droit.
  • Évitez de rester assis ou debout pendant de longues périodes. Si vous êtes assis au travail, prenez régulièrement des pauses pour vous lever et vous promener. Si vous devez être debout, posez un pied sur un petit bloc ou un repose-pied. Changez de pied tout au long de la journée.
  • Utilisez une bonne posture de sommeil. Soulagez votre dos en dormant sur le côté ou sur le dos. Mettez un oreiller sous vos genoux.
  • Étendue. Asseyez-vous sur une chaise et penchez-vous vers le sol. Arrêtez-vous lorsque vous ressentez un léger inconfort, maintenez la position pendant 30 secondes, puis relâchez. Répétez 6 à 8 fois.
  • Évitez de porter des talons hauts. Les chaussures avec des talons de plus de 1 1/2 pouces de haut déplacent votre poids vers l'avant, ce qui désaligne le corps.

Traitement

La sciatique peut généralement être traitée avec succès par une brève période de repos et d'activité limitante. Évitez l'alitement prolongé qui peut en fait aggraver la sciatique. Commencez des exercices doux pour améliorer la mobilité et renforcer le dos dès que possible. Si vous ne faites aucun progrès, informez votre médecin. La physiothérapie peut être utile.

Pour soulager l'inflammation autour du nerf, votre médecin peut vous recommander d'alterner l'utilisation de compresses chaudes et froides.

Vous devrez peut-être également prendre de l'acétaminophène (Tylenol) pour la douleur ou des anti-inflammatoires, tels que le naproxène (Aleve, Anaprox), l'ibuprofène (Motrin, Advil et autres) ou l'aspirine pour la douleur et l'inflammation. Les médicaments utilisés pour traiter les douleurs nerveuses peuvent être utiles. Ils comprennent l'amitriptyline (Elavil, Endep) ou la gabapentine (Neurontin).

Dans les cas graves, une injection d'un anesthésique à action prolongée avec un corticostéroïde peut apporter un soulagement. Cependant, des études récentes suggèrent que les injections de corticostéroïdes pour les maux de dos et la sciatique ne soulagent pas mieux les douleurs à court ou à long terme que les injections ne contenant aucun stéroïde. Ces injections sont généralement effectuées dans des centres spécialisés dans la gestion de la douleur.

D'autres options non médicamenteuses, y compris la manipulation chiropratique, l'acupuncture, le massage et le yoga, peuvent être utiles, même si leur comparaison avec un traitement plus conventionnel est incertaine.

La chirurgie peut être nécessaire si la douleur ne peut être soulagée par d'autres traitements ou si la faiblesse des jambes persiste, surtout si elle s'aggrave. La chirurgie est plus efficace lorsqu'il y a une hernie discale claire qui comprime la racine du nerf sciatique impliqué.

Quand appeler un professionnel

Contactez votre médecin si la douleur sciatique s'aggrave en quelques jours ou si elle commence à interférer de manière significative avec vos activités quotidiennes. Appelez immédiatement votre médecin si vous ressentez une faiblesse soudaine et extrême dans une jambe, un engourdissement dans l'aine ou le rectum, ou des difficultés à contrôler la fonction vésicale ou intestinale. Ces symptômes peuvent indiquer que les nerfs menant au bassin sont comprimés. Cette condition peut causer des dommages permanents si elle n'est pas traitée rapidement.

Pronostic

La grande majorité des cas de sciatique peuvent être contrôlés avec de simples soins à domicile. Pour la plupart des gens, des mesures préventives de base suffisent pour empêcher la réapparition de la sciatique, même si elle peut être chronique ou récurrente. Certaines personnes nécessitent une intervention chirurgicale pour une douleur persistante ou une faiblesse des jambes.

En savoir plus sur la sciatique

Médicaments associés

IBM Watson Micromedex

Référence de la clinique Mayo

Ressources externes

Académie américaine des chirurgiens orthopédiques (AAOS)

https://www.aaos.org/

Institut national de l'arthrite et des maladies musculo-squelettiques et cutanées

https://www.niams.nih.gov/

Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux

https://www.ninds.nih.gov/

Informations complémentaires

Consultez toujours votre professionnel de la santé pour vous assurer que les informations affichées sur cette page s'appliquent à votre situation personnelle.

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