Essai-Douleur Sciatique

Diminuer les Douleurs de votre Dos

STOP AU MAL DE DOS

La sciatique est le nom d'un syndrome caractérisé par une douleur qui irradie le long du trajet du nerf sciatique. Le nerf sciatique est le nerf le plus long et le plus gros du corps – il est aussi épais qu'un de vos doigts là où il se pose dans la colonne vertébrale inférieure. Il se déplace ensuite du bas du dos à travers la hanche et la fesse et le long de la jambe où il se divise en deux branches au niveau du genou. Chaque jambe a son propre nerf sciatique.

nerf sciatique

Symptômes de la sciatique

La douleur de la sciatique est ressentie le long du trajet du nerf sciatique et peut être ressentie profondément dans la fesse, avec une douleur qui descend à l'arrière de la jambe, parfois jusqu'au pied. La douleur peut être accompagnée de picotements, de «fourmillements» ou d'engourdissements, et parfois d'une faiblesse musculaire de la jambe.

La sciatique est généralement ressentie dans une seule jambe à la fois. Parfois, une sensation comme un choc électrique peut être ressentie le long du nerf. La douleur nerveuse peut aller d'une douleur légère à une douleur invalidante. La douleur du nerf sciatique est souvent ressentie lorsque vous éternuez, toussez, allez aux toilettes ou lorsque vous êtes assis, et peut être accompagnée de douleurs lombaires.

La plupart des sciatiques s'améliorent en quelques semaines et n'entraînent pas de dommages permanents. Si votre douleur ne disparaît pas après quelques semaines, consultez votre médecin. Si vous perdez le contrôle de votre vessie ou de vos intestins ou si vous ressentez une douleur intense, une faiblesse musculaire ou un engourdissement, consultez immédiatement un médecin.

Les causes

Hernie discale

L'une des causes les plus courantes de sciatique est une hernie discale intervertébrale. Hernie signifie renflement ou dépassement. Les disques intervertébraux sont les disques spongieux qui forment un coussin entre les vertèbres de la colonne vertébrale. Les disques ont une couche externe solide en cartilage, avec un centre gélatineux mou qui agit comme un amortisseur. Si la couche externe du disque devient faible, en raison de l'âge ou d'une blessure, le centre mou peut se gonfler à travers la faiblesse – c'est ce que l'on appelle une hernie ou une rupture du disque.

L'une des 5 paires de racines nerveuses qui forment l'origine du nerf sciatique peut être comprimée dans la colonne vertébrale par un disque rompu. Non seulement une hernie discale exerce une pression sur la racine nerveuse, mais des produits chimiques s'échappant du centre mou du disque irritent la racine nerveuse, provoquant une inflammation. Cette combinaison de compression et d'inflammation peut provoquer des douleurs dans le nerf sciatique.

Excroissances osseuses (ostéophytes)

Les éperons osseux ou ostéophytes sont des excroissances osseuses sur les bords des articulations. Les éperons osseux se forment là où le cartilage est usé (par exemple dans l'arthrose) et l'os frotte sur l'os. Dans un effort pour protéger le corps, de nouveaux os se forment sur le bord des articulations. C'est ce qu'on appelle un éperon osseux.

Les éperons osseux ne sont pas douloureux en eux-mêmes, mais malheureusement, les éperons osseux peuvent frotter sur les os ou les nerfs voisins, causant des problèmes. Dans la colonne vertébrale, des éperons osseux peuvent pénétrer dans l'espace normalement réservé aux nerfs, provoquant ainsi une sciatique.

Syndrome du piriforme

Le syndrome du piriforme est une cause rare de sciatique. Le piriforme est un muscle qui se trouve profondément sous les muscles fessiers des fesses. La fonction du muscle piriforme est de faire tourner et stabiliser la hanche de manière externe. Le nerf sciatique passe directement sous le piriforme.

Le syndrome du piriforme survient lorsque le muscle piriforme devient tendu, entre en spasme ou gonfle. Lorsque cela se produit, il comprime le nerf sciatique en dessous. Chez environ une personne sur 7, le nerf sciatique passe par le piriforme au lieu de le dessous – et ces personnes peuvent être sujettes à des problèmes de nerf sciatique.

Sténose du canal rachidien lombaire

La sténose signifie un rétrécissement, et la sténose du canal rachidien lombaire rétrécit l'espace disponible pour les nerfs de la colonne lombaire. Le rétrécissement du canal rachidien lombaire peut exercer une pression sur les nerfs, ce qui peut provoquer des maux de dos, des douleurs dans le nerf sciatique, un engourdissement et une faiblesse des jambes.

Si vous avez une sténose du canal rachidien lombaire, vous pouvez ne présenter aucun symptôme. Ou vous pouvez avoir une douleur au bas du dos qui irradie vers les fesses et les jambes, ou simplement une douleur aux jambes. La douleur survient souvent lorsque vous vous tenez debout ou que vous marchez. La sténose vertébrale a tendance à toucher les personnes âgées plutôt que les plus jeunes.

Spondylolisthésis

Dans cette condition, une vertèbre glisse vers l'avant sur la vertèbre en dessous. Cela déforme le canal rachidien et peut entraîner la compression des racines nerveuses du nerf sciatique.

Chez l'adulte, les quatrième et cinquième vertèbres lombaires (L4 et L5) sont les plus fréquemment touchées, la vertèbre L4 se déplaçant vers l'avant sur la vertèbre L5. Le spondylolisthésis peut résulter de maladies dégénératives de la colonne vertébrale, telles que l'arthrite.

Autres causes

La sciatique peut être causée par des tumeurs touchant la moelle épinière ou les racines nerveuses. Des douleurs dorsales sévères s'étendant aux hanches et aux pieds, une perte de contrôle de la vessie ou des intestins ou une faiblesse musculaire peuvent résulter de tumeurs de la colonne vertébrale. Un traumatisme à la colonne vertébrale, comme un accident de voiture, peut également entraîner une sciatique.

Diagnostic

Votre médecin (GP – médecin généraliste) tiendra compte de vos antécédents médicaux et effectuera un examen physique, notamment de la colonne vertébrale et des jambes. Il vous sera peut-être demandé de démontrer plusieurs mouvements afin que votre médecin puisse vérifier votre force musculaire, votre souplesse et vos réflexes.

Rayons X ne sont pas utilisés systématiquement, car ils ne présentent pas de hernie discale ou de lésions nerveuses, mais ils peuvent montrer un spondylolisthésis, des éperons osseux, des espaces discaux rétrécis et d'autres maladies osseuses. Lorsque les symptômes sont sévères, persistants ou s'aggravent, des tomodensitogrammes ou des IRM sont souvent utilisés pour identifier la cause de la sciatique.

Cependant, il est important de noter que les résultats d’imagerie ne sont souvent pas liés aux symptômes. Des problèmes tels que des anomalies discales, des éperons osseux et un spondylolisthésis apparaissent fréquemment sur les scans, même chez les personnes sans douleur au dos ou autres symptômes.

En fonction de vos symptômes et de votre diagnostic, votre médecin peut vous orienter vers un spécialiste (tel qu'un chirurgien rachidien) pour une évaluation et un traitement plus poussés.

Dernière révision:
06/12/2018

Votre médecin. Dr Michael Jones, rédacteur médical.



Les références

1. Lombalgie (révisée en mars 2017). Dans: eTG terminé. Melbourne: Therapeutic Guidelines Limited; 2018 Jul. Https://tgldcdp.tg.org.au/ (consulté en décembre 2018).

2. Meilleures pratiques du BMJ. Évaluation des maux de dos (mis à jour en septembre 2018; révisé en novembre 2018). https://bestpractice.bmj.com (consulté en décembre 2018).

3. Meilleures pratiques du BMJ. Lombalgie discogène (mise à jour en mars 2018; revue en novembre 2018). https://bestpractice.bmj.com (consulté en décembre 2018).

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