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Qu'est-ce qu'une hernie discale lombaire (LHD)?

Une hernie discale (rompue ou «glissée») se produit lorsqu'un disque se déplace hors de sa place ou se gonfle et exerce une pression sur les nerfs adjacents ou les racines nerveuses. Ce type de blessure est relativement courant. Des mouvements répétitifs, un levage incorrect, un surpoids et des blessures à fort impact ou simplement le processus de vieillissement peuvent provoquer une hernie discale. En vieillissant, nous devenons plus sensibles aux lésions discales au fil du temps. Les disques commencent à dégénérer: ils sèchent et peuvent se fissurer et se déchirer. En outre, certains facteurs génétiques peuvent également prédisposer une personne à la dégénérescence discale et à la hernie discale.
Illustration couleur montrant des disques intervertébrauxLes disques intervertébraux sont les coussinets en forme de coussin qui se trouvent entre les vertèbres de la colonne vertébrale; ils agissent comme des amortisseurs et permettent à la colonne vertébrale d'être flexible. Source de la photo: 123RF.com.

Quelles parties de l'anatomie de la colonne vertébrale sont impliquées dans une hernie discale du bas du dos qui provoque une sciatique?

Les disques intervertébraux sont les coussinets en forme de coussin qui se trouvent entre les vertèbres de la colonne vertébrale; ils agissent comme des amortisseurs et permettent à la colonne vertébrale d'être flexible. Une couche externe solide appelée le annulus fibrosus entoure un centre doux appelé le nucleus pulposus– un peu comme un bonbon dur avec un centre mou. La colonne vertébrale est divisée en régions. Les vertèbres sont numérotées et les disques sont numérotés par niveau. Par exemple, le rachis lombaire (bas du dos) les vertèbres sont étiquetées L1 à L5, et les disques sont étiquetés L1-L2, jusqu'à L5-S1 (où la colonne vertébrale rejoint le sacrum).

Quels sont les symptômes d'une LHD?

Plusieurs symptômes peuvent suggérer une LHD. La douleur peut aller d'une douleur sourde à une douleur intense et aiguë. Sciatique est un certain type de douleur nerveuse qui peut être causée par une hernie discale lombaire comprimant le nerf sciatique. Vous en avez 2 nerfs sciatiques, un de chaque côté du corps. Le nerf sciatique prend naissance dans la colonne vertébrale et s'étend le long de la jambe. Lorsqu'un disque fait saillie et appuie sur le nerf sciatique, la douleur s'étend de la fesse et de la cuisse à la jambe et au-dessous du genou, parfois même au pied. Vous pouvez avoir d'autres symptômes, tels qu'un engourdissement de la jambe ou du pied, des picotements ou des sensations de brûlure (paresthésies), spasmes et / ou faiblesse musculaires, réflexes anormaux et, dans les cas graves, perte de contrôle de la vessie ou des intestins (ce qui constitue une urgence médicale et nécessite une attention immédiate).

Comment diagnostique-t-on une hernie discale lombaire?

Le diagnostic commence par une anamnèse et un examen physique. Votre médecin vous pose des questions sur vos symptômes et évaluera certains mouvements corporels. Si le soulèvement de la jambe droite (lever la jambe en position couchée) produit une douleur qui irradie le long de la jambe, un diagnostic de LHD est probable, surtout si vous présentez d'autres symptômes, tels qu'un engourdissement ou des paresthésies.

Bien que les rayons X puissent aider à exclure d'autres conditions – une fracture, par exemple – d'autres études d'imagerie, telles que l'imagerie par résonance magnétique (IRM), sont nécessaires pour un diagnostic de hernie discale lombaire. Les rayons X ne montrent pas les tissus mous tels que les disques et les nerfs. D'autres tests, tels que des études de conduction nerveuse et un électromyogramme (EMG) sont nécessaires pour confirmer qu'une hernie discale est le coupable.

Vue latérale IRM de deux protubérances discalesL'imagerie par résonance magnétique (IRM) de la colonne lombaire du côté du bas du dos montre 2 disques saillants. Source de la photo: 123RF.com.

Quelle est la vérité sur la lombalgie et la sciatique?

Alors que la lombalgie est une affection courante, la sciatique se produit moins fréquemment. Environ 80% de la population générale souffre de lombalgies à un moment donné, mais seulement 2 à 3% des personnes souffrant de lombalgies ont en fait une sciatique.

  • La plupart des cas de LHD surviennent chez des personnes âgées de 30 à 50 ans.
  • Le niveau de hernie le plus courant est L4-L5, suivi de L5-S1.

Aurai-je besoin d'une intervention chirurgicale?

Les hernies discales et la sciatique guérissent souvent d'elles-mêmes avec des soins appropriés, tels que des médicaments contre la douleur et les spasmes, les injections et la physiothérapie. Si les symptômes progressent et si les problèmes neurologiques (tels que douleur lancinante ou engourdissement dans la jambe) deviennent plus sévères, ou si la faiblesse de la jambe ou du pied s'aggrave, une intervention chirurgicale peut être indiquée.

Plusieurs types de chirurgie de la colonne vertébrale sont disponibles. Le type dont vous pourriez avoir besoin dépend de votre état et des circonstances particulières.

Ensuite, discutons de la recherche d'un chirurgien de la colonne vertébrale approprié qui élaborera le meilleur plan de traitement pour vous, que vous ayez ou non besoin d'une intervention chirurgicale.

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