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Dans cet article: Qu'est-ce que la sciatique? | Qu'est-ce que le nerf sciatique? | Quels sont les symptômes courants de la sciatique? | Quelles sont les causes de la sciatique? | Comment la sciatique est-elle diagnostiquée? | Quels sont certains traitements non chirurgicaux de la sciatique? | Avez-vous besoin d'une chirurgie de la sciatique? | De quel type de chirurgie de la sciatique avez-vous besoin? | Sources

La douleur nerveuse aiguë et lancinante de la sciatique peut vous couper le souffle. Lorsque la lombalgie irradie à travers les fesses et le long de la jambe, les symptômes sont connus sous le nom de sciatique. Bien que la sciatique soit courante – touchant jusqu'à 40% des adultes – il existe de nombreuses idées fausses sur ce qu'est la sciatique.

Illustration du nerf sciatique et distribution de la douleurLa douleur à la jambe qui descend sous le genou est la caractéristique classique de la sciatique, un type de radiculopathie lombaire. Source de la photo: 123RF.com.

Qu'est-ce que la sciatique?

La sciatique n'est pas un trouble en soi, mais est un terme général utilisé pour décrire la douleur qui survient lorsque les racines nerveuses de la colonne lombo-sacrée (bas du dos) sont comprimées (pincées), irritées ou enflammées, souvent à cause d'une hernie discale ou d'un autre rétrécissement du canal rachidien (appelé sténose). La sciatique peut être accompagnée d'engourdissements / picotements et de faiblesse musculaire.

«La sciatique signifie qu'il y a une irritation ou un problème avec le nerf sciatique qui émane généralement du bas du dos, des racines nerveuses de la colonne vertébrale», explique le chirurgien orthopédiste Jeffrey C. Wang, MD, qui est chef du service orthopédique de la colonne vertébrale et Co-directeur du Spine Center de l'Université de Californie du Sud à Los Angeles. L'irritation ou la compression nerveuse active le nerf sciatique et provoque des douleurs et d'autres symptômes le long de la jambe sur le trajet du nerf affecté, dit-il.

Toutes les douleurs irradiées dans la zone des fesses ou le long de la jambe ne sont pas une sciatique. Dans la plupart des cas de sciatique, la douleur s'étend au-delà du genou, explique le Dr Wang. En outre, la vraie sciatique est causée par un conflit (pincement) ou une inflammation du nerf sciatique, tandis que des symptômes de type sciatique peuvent provenir de problèmes articulaires ou musculaires. Il est important de travailler avec votre médecin pour déterminer la cause de la sciatique afin de trouver le meilleur traitement pour soulager votre douleur.

Qu'est-ce que le nerf sciatique?

Le nerf sciatique est le nerf le plus long et le plus gros du corps; son diamètre est d'environ trois quarts de pouce. Il prend naissance dans le plexus sacré; un réseau de nerfs dans le bas du dos (colonne lombo-sacrée). La colonne lombo-sacrée fait référence à la colonne lombaire (lombo) et le sacrum (sacré) combiné, tout en bas à la base de votre colonne vertébrale et au-dessus du coccyx (coccyx).

Illustration du nerf sciatiqueLe nerf sciatique est le nerf le plus long et le plus gros du corps.

Le nerf sciatique sort du sacrum (région pelvienne) par un passage nerveux appelé foramen sciatique. À la partie supérieure du nerf sciatique, deux branches se forment; les branches articulaires et musculaires. La branche articulaire va à l'articulation de la hanche (moyen articulaire lié à une articulation). La branche musculaire sert les muscles de la jambe.

Le nerf sciatique a plusieurs nerfs plus petits qui partent du nerf principal. Ces nerfs – les nerfs péronier et tibial – permettent le mouvement et la sensation (fonctions motrices et sensorielles) dans les cuisses, les genoux, les mollets, les chevilles, les pieds et les orteils.

Quels sont les symptômes courants de la sciatique?

La sciatique est le symptôme le plus courant de la radiculopathie lombaire, une affection décrite comme une douleur et des sensations telles qu'un engourdissement ou des picotements, une faiblesse musculaire ou des réflexes médiocres sur le trajet d'un nerf.

«Radiculopathie» signifie une irritation ou une blessure à une racine nerveuse qui provoque une douleur et d'autres symptômes qui irradient loin de la racine nerveuse affectée. Dans le cas de la sciatique, la douleur est généralement ressentie comme une lombalgie qui irradie le long de la jambe.

La douleur est le symptôme caractéristique de la sciatique. Bien que les symptômes de la sciatique puissent être ressentis n'importe où le long du nerf sciatique, la sciatique classique irradie du bas du dos vers les fesses et le long de la jambe jusqu'au dessous du genou. En fait, votre médecin recherchera généralement une sciatique si vous souffrez de lombalgie. Moins fréquemment, la douleur sciatique peut être ressentie à partir des fesses ou de la hanche et irradie le long de la jambe.

La douleur sciatique est souvent décrite comme électrique, brûlante ou aiguë. La douleur nerveuse peut varier de légère à atroce et peut s'aggraver lorsque vous vous penchez, tordez la colonne vertébrale ou toussez.

Bien que vous ayez deux nerfs sciatiques (un de chaque côté de votre corps), les symptômes de la sciatique n'apparaissent généralement que d'un côté du corps. Si vous avez une douleur irradiante dans vos deux jambes, il est moins probable que la douleur soit causée par un nerf sciatique pincé, explique le Dr Wang.

En plus de la douleur, si le nerf sciatique est comprimé, les muscles qu'il sert peuvent devenir faibles. Il peut être difficile de plier le genou, de rapprocher les cuisses (adduction) et de pointer le pied et / ou les orteils vers le haut ou vers le bas.

Quelles sont les causes de la sciatique?

En bref, tout ce qui comprime ou pince le nerf sciatique (en particulier là où il sort de la colonne vertébrale) peut provoquer une sciatique, explique le Dr Wang. Certains des plus courants incluent:

  • Disques herniés: Le disque caoutchouteux entre les vertèbres dans le bas du dos peut gonfler ou hernie, provoquant une irritation et / ou une compression des racines du nerf sciatique. Une hernie discale ou bombée est la cause la plus fréquente de sciatique.
  • Discopathie dégénérative: Avec l'âge, les disques vertébraux peuvent commencer à s'user. Si les disques deviennent trop fins, l'espace entre chaque vertèbre se comprime, exerçant une pression sur la racine du nerf sciatique. Si le revêtement extérieur des disques s'use, le liquide du disque peut s'échapper et irriter le nerf sciatique.
  • Éperons osseux: Une prolifération d'os (ostéophyte) sur les vertèbres peut exercer une pression sur les racines du nerf sciatique. Ces éperons osseux se forment souvent près de la vertèbre touchée par l'arthrose.
  • Sténose vertébrale: La sténose spinale est un rétrécissement de l'espace que traversent la moelle épinière et les racines du nerf sciatique, provoquant une compression. Ce rétrécissement peut être causé par l'arthrite ou le vieillissement.
  • Spondylolisthésis: Les vertèbres sont conçues pour être empilées les unes sur les autres pour plus de stabilité. Si une vertèbre dans le bas du dos glisse vers l'avant sur la vertèbre en dessous (spondylolisthésis), elle peut appuyer sur le nerf sciatique.
  • Fracture vertébrale: Le nerf sciatique peut être comprimé si la partie de la vertèbre qui forme une articulation (pars interarticularis) se fissure ou se fracture, ce que l'on appelle la spondylolyse.
  • Syndrome du piriforme: Le muscle piriforme passe généralement au-dessus du nerf sciatique dans les fesses et peut comprimer le nerf sciatique si le muscle devient trop serré. Les symptômes peuvent s'aggraver après une longue période assise, en montant les escaliers, en marchant ou en courant. Le muscle piriforme est un muscle plat en forme de bande qui va de votre sacrum (l'os triangulaire sous votre colonne vertébrale) au sommet de l'os de la cuisse dans l'articulation de la hanche.

D'autres conditions peuvent imiter les symptômes de la sciatique, mais ne sont pas vraiment causées par un conflit du nerf sciatique, explique le Dr Wang. Par exemple, le dysfonctionnement de l'articulation sacro-iliaque est un problème articulaire dans le bassin qui provoque une douleur dans la fesse qui peut irradier dans la jambe supérieure.

Une bande ilio-tibiale serrée (le tendon qui s'étend sur la longueur de votre cuisse externe) ou un muscle ischio-jambier peut imiter les symptômes rayonnants de la sciatique. De plus, «le stress sur la colonne vertébrale causé par la grossesse peut causer des maux de dos irradiants, qui ne sont généralement pas une sciatique au sens classique du terme», explique le Dr Wang.

"Si la douleur irradiante reste dans la région de la fesse et ne descend pas le long de la cuisse ou ne se déplace que sur la moitié de la cuisse, alors il est moins probable que ce soit une sciatique", explique le Dr Wang.

Une autre affection grave appelée syndrome de la queue de cheval (souvent causée par une hernie discale appuyant sur les racines nerveuses de la queue de cheval à l'extrémité de la colonne vertébrale) peut être confondue avec une sciatique. En plus de la douleur et de la faiblesse irradiées, le syndrome de la queue de cheval peut entraîner une incontinence intestinale ou vésicale. Le syndrome de la queue de cheval est une urgence médicale et peut entraîner des problèmes permanents. Consultez immédiatement votre médecin si vous présentez des symptômes.

Comment la sciatique est-elle diagnostiquée?

Lors de la recherche de la cause des symptômes de la sciatique, les spécialistes de la colonne vertébrale «commencent généralement par la colonne vertébrale simplement parce que la cause la plus fréquente de la sciatique est le pincement ou la compression des racines du nerf sciatique dans la colonne vertébrale, le plus souvent à cause d'une hernie discale», selon le Dr. Wang.

Votre médecin prendra les antécédents médicaux et posera des questions telles que ce qui fait que les symptômes se sentent meilleurs ou plus mauvais et où les symptômes se font sentir. Ensuite, lors d'un examen physique, votre médecin verra quels mouvements aggravent vos symptômes et testera la force musculaire, la diminution des sensations et les réflexes.

«S'il y a un déficit et que les symptômes sont compatibles avec cette même racine nerveuse, nous commençons à penser que la cause est probablement un nerf pincé et nous pouvons localiser la cause à une racine nerveuse spécifique», explique le Dr Wang.

Un examen est appelé un test d'élévation de la jambe droite, où vous vous allongez sur une table face vers le haut et votre médecin soulève lentement une jambe pour voir si cela aggrave vos symptômes et à quel point vos symptômes commencent. Ce test étire le nerf sciatique, donc s'il y a un pincement, le test provoquera des symptômes de sciatique. De plus, si les symptômes augmentent lorsque vous vous pliez d'une certaine manière et / ou modifiez la position de votre colonne vertébrale, cela signifie que les symptômes de la sciatique peuvent provenir de votre colonne vertébrale.

Test d'élévation de la jambe droite de la sciatiqueLe test d'élévation de la jambe droite peut aider votre médecin à diagnostiquer la sciatique.

Pour confirmer le diagnostic, votre médecin demandera probablement une étude d'imagerie. Les rayons X trouveront des problèmes osseux et une IRM permettra de localiser la compression nerveuse, a expliqué le Dr Wang.

Quels sont certains traitements non chirurgicaux de la sciatique?

La plupart des patients présentant des symptômes de sciatique ou une radiculopathie lombaire s'améliorent avec le temps et répondent bien aux traitements non chirurgicaux, tels que les médicaments, l'exercice et les étirements spéciaux de la sciatique, et la physiothérapie (PT). La manipulation de la colonne vertébrale, comme les soins chiropratiques, peut également aider à réduire les symptômes de la sciatique. Dans la plupart des cas, la sciatique s'améliore en 4 à 6 semaines.

«Les traitements standard pour la sciatique comprennent la PT, l'exercice, l'évitement des activités qui aggravent les symptômes, ainsi que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre», explique le Dr Wang. «Si cela ne fonctionne pas et que la douleur est aiguë, l'étape suivante consiste généralement à injecter une injection épidurale de stéroïdes ou un bloc de racine nerveuse.»

Dans certains cas, une courte cure de stéroïdes oraux peut être envisagée avant d'essayer des injections de stéroïdes. Sous les conseils d'un médecin ou d'un professionnel de la santé, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre (OTC) peuvent aider à réduire l'enflure et la douleur sciatique. Il existe de nombreux types de médicaments en vente libre, tels que l'acétaminophène (par exemple, Tylenol), l'ibuprofène (par exemple, Advil) ou le naproxène (par exemple, Aleve).

Avez-vous besoin d'une chirurgie de la sciatique?

La plupart des patients présentant des symptômes de sciatique ou une radiculopathie lombaire répondent bien aux traitements non chirurgicaux, tels que les médicaments, l'exercice et les étirements spéciaux de sciatique, et la physiothérapie.

«Si votre qualité de vie est bonne et que vous êtes toujours capable de travailler et de faire les choses que vous voulez faire, il n'y a aucune raison de subir une intervention chirurgicale», note le Dr Wang. Cependant, si une personne entre dans son bureau et peut à peine s'asseoir, ne peut pas travailler et ne peut pas prendre soin de sa famille, la chirurgie peut être la meilleure option.

«Si vous essayez les traitements conservateurs et que la douleur ne s’améliore pas, si vous avez une faiblesse neurologique progressive qui ne s’améliore pas ou si vous avez une douleur incapacitante, la chirurgie peut être envisagée le plus tôt possible», explique le Dr Wang. «Je considère toujours la chirurgie comme une dernière étape», dit le Dr Wang, ajoutant que la décision de pratiquer une chirurgie vient généralement naturellement pour les gens.

Parfois, la sciatique et les douleurs lombaires peuvent être graves et nécessiter une intervention chirurgicale. Le traitement chirurgical de la sciatique est recommandé pour les patients présentant:

  • Perte de la fonction intestinale et / ou de la vessie (il s'agit d'un symptôme de la maladie rare du syndrome de la queue de cheval)
  • Faiblesse sévère des jambes
  • Le traitement non chirurgical de la sciatique est inefficace ou ne réduit plus la douleur sciatique
  • Douleur qui s'aggrave progressivement

Pour le bon patient, la chirurgie peut être très efficace. Dans une petite étude 2020 en Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre les patients atteints de sciatique due à une hernie discale qui ont subi une intervention chirurgicale ont signalé des niveaux de douleur beaucoup plus faibles que les personnes qui ont subi une PT uniquement.

Les directives médicales indiquent également que pour les patients présentant des symptômes sévères, la discectomie pour une hernie discale avec radiculopathie (douleur irradiante) «est suggérée pour fournir un soulagement des symptômes plus efficace» que les traitements non chirurgicaux tels que la PT et les injections de stéroïdes.

«Des études ont montré que la chirurgie peut être très efficace pour la sciatique, en particulier lorsqu'il y a une réelle compression nerveuse, que ce soit à cause d'une hernie discale, d'une sténose vertébrale, d'une dégénérescence discale, d'éperons osseux ou d'un spondylolisthésis», explique le Dr Wang. «Le type de chirurgie choisi dépend de la cause de la sciatique.»

De quel type de chirurgie de la sciatique avez-vous besoin?

Le type de chirurgie recommandé dépend du diagnostic, du nombre de niveaux de la colonne vertébrale nécessitant un traitement et des objectifs chirurgicaux. En général, «nous essayons de faire la plus petite chirurgie possible», explique le Dr Wang.

La plupart des chirurgies pour soulager la sciatique sont appelées chirurgies de décompression vertébrale, qui sont des procédures que le chirurgien de la colonne vertébrale effectue pour enlever tout ce qui exerce une pression sur le nerf sciatique, comme une hernie discale. Certains patients ont besoin d'une combinaison de ces chirurgies pour soulager les symptômes de la sciatique.

De nombreux patients subissent une chirurgie de décompression dans un centre rachidien ambulatoire ou ambulatoire sans être hospitalisés. En outre, bon nombre de ces procédures peuvent être effectuées en utilisant une chirurgie de la colonne vertébrale mini-invasive (MISS)., Dans un MISS, les chirurgiens utilisent des instruments spéciaux et des outils de visualisation (tels que de minuscules caméras) qui leur permettent d'opérer en utilisant de très petites incisions.

Chirurgie de la colonne vertébrale mini-invasive sciatiqueLa chirurgie mini-invasive de la colonne vertébrale utilise de petites incisions, de petits outils et une caméra flexible. Elle comporte moins de risques et peut être plus facile à récupérer que la chirurgie ouverte traditionnelle.

Les avantages de l'approche mini-invasive comprennent moins de douleur et une récupération plus rapide après la chirurgie, en partie parce qu'il y a moins de coupures dans les tissus mous (par exemple, les ligaments, les muscles). Cette approche est également liée à un risque plus faible d'infection et à moins de pertes de sang dues à la chirurgie.

La chirurgie mini-invasive est une bonne option pour les patients qui ont une hernie discale ou une sténose rachidienne dans une seule vertèbre. Pour les patients qui ont besoin d'une chirurgie de plusieurs vertèbres ou d'une chirurgie plus complexe, une chirurgie ouverte traditionnelle peut être la meilleure.

Microdiscectomie

«Si la sciatique est causée par une hernie discale dans la colonne lombaire, qui est l'une des raisons les plus courantes de la sciatique, alors une simple microdiscectomie mini-invasive est utilisée», explique le Dr Wang. «Les résultats des microdiscectomies sont généralement très bons.»

La microdiscectomie implique une petite incision, est une chirurgie courte et est généralement réalisée en ambulatoire, note le Dr Wang. Au cours de l'une ou l'autre procédure, le chirurgien enlève le disque entier ou la partie du disque compressant le (s) nerf (s). Dans certains cas, un disque artificiel de remplacement est placé pour aider à restaurer l'espace et le mouvement entre les vertèbres.

Laminotomie et laminectomie

La laminotomie et la laminectomie sont couramment utilisées pour traiter la sténose vertébrale et impliquent l'ablation d'une partie de la colonne vertébrale appelée lame—Une fine plaque osseuse qui protège le canal rachidien. Le limbe est situé à l'arrière ou à la colonne vertébrale postérieure entre deux vertèbres. La différence entre ces procédures est la quantité de lame retirée pour accéder à l'os, au disque ou à d'autres tissus mous comprimant les racines nerveuses de la colonne vertébrale.

  • La laminotomie implique partiel suppression de la lame.
  • La laminectomie implique suppression totale de la lame.

En retirant partiellement ou entièrement une lame, le chirurgien peut accéder au disque bombé ou hernié depuis la colonne vertébrale postérieure. Bien entendu, le chirurgien peut retirer un autre tissu (par exemple, un éperon osseux) en appuyant sur une racine nerveuse vertébrale à un niveau spinal particulier (par exemple, L4-L5).

Foraminotomie

La foraminotomie agrandit le trou (appelé foramen) où la racine nerveuse spinale sort du canal rachidien. Une petite incision est utilisée pour retirer de petits morceaux d'os qui pincent la racine du nerf sciatique.

Espaceurs interépineux

De petits dispositifs appelés espaceurs interépineux sont parfois utilisés pour les personnes atteintes de sténose vertébrale pour aider à garder le canal rachidien ouvert, de sorte que les nerfs ne soient plus pincés.

Fusion vertébrale

Chez les patients présentant une instabilité vertébrale due à un spondylolisthésis ou à une discopathie dégénérative à différents niveaux de la colonne vertébrale, une fusion vertébrale des vertèbres peut être nécessaire, explique le Dr Wang. Il s'agit d'une chirurgie plus étendue conçue pour renforcer la colonne vertébrale et prévenir les mouvements douloureux. Dans la fusion vertébrale, les disques spinaux de deux vertèbres ou plus sont enlevés et les vertèbres sont fusionnées (jointes ensemble) par des greffes osseuses et / ou des dispositifs métalliques qui sont vissés en place.

La bonne nouvelle est que la sciatique disparaît avec le temps chez de nombreuses personnes suivant des thérapies conservatrices et que les options chirurgicales ont également un taux de réussite élevé, dit le Dr Wang. L'étape la plus importante est de consulter votre médecin pour vous assurer qu'il n'y a pas de problèmes urgents et pour trouver la cause sous-jacente de la sciatique.

Il est temps de vous débarrasser de votre sciatique une fois pour toutes. La première étape consiste à découvrir la cause spécifique de votre sciatique, afin que vous puissiez obtenir le traitement le plus efficace pour votre condition particulière. Creuser plus profondément six causes courantes de sciatique. Et, lorsque vous êtes prêt pour un diagnostic ferme ou que vous avez besoin d'un traitement, trouvez un spécialiste de la colonne vertébrale près de chez vous qui peut aider.

Continuer la lecture: Symptômes et causes de la sciatique

Sources

Académie américaine des médecins de famille. (2018.) «Syndrome du piriforme». familydoctor.org/condition/piriformis-syndrome/

Académie américaine des chirurgiens orthopédiques. (2016.) «Spondylolyse et spondylolisthésis.» orthoinfo.aaos.org/en/diseases–conditions/spondylolysis-and-spondylolisthesis/

Association américaine des chirurgiens neurologiques. (s.d.) «Syndrome de la queue de cheval». www.aans.org/en/Patients/Neurosurgical-Conditions-and-Treatments/Cauda-Equina-Syndrome

Association américaine des chirurgiens neurologiques. (n.d.) Chirurgie de la colonne vertébrale mini-invasive. www.aans.org/Patients/Neurosurgical-Conditions-and-Treatments/Minimally-Invasive-Spine-Surgery

Cureus. (2019) «Un examen de la radiculopathie lombaire, du diagnostic et du traitement.» www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6858271/

Institut national de l'arthrite et des maladies musculo-squelettiques et cutanées. (2020.) «Sténose spinale.» www.niams.nih.gov/health-topics/spinal-stenosis

Instituts nationaux de la santé. (2019.) «Sciatique». medlineplus.gov/sciatica.html.

Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux. (2020.) «Fiche d'information sur la lombalgie.» www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Low-Back-Pain-Fact-Sheet

Société nord-américaine de la colonne vertébrale. (2012.) «Directives cliniques pour le diagnostic et le traitement de la hernie discale lombaire avec radiculopathie.» www.spine.org/Portals/0/assets/downloads/ResearchClinicalCare/Guidelines/LumbarDiscHerniation.pdf

StatPearls (Internet). (2020) «Anatomie, nerf sciatique.» www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK482431/

StatPearls (Internet). (2020) «Sciatique». www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK507908/

Mise à jour le: 31/08/20

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