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Le numéro d'avril du Journal de physiothérapie comprend une revue thématique invitée sur la prise en charge de la sciatique en physiothérapie. Voici une séance de questions-réponses avec le professeur Raymond Ostelo.

Tout le monde est-il d'accord sur la définition de la sciatique et sur sa fréquence?

Le terme n'est pas utilisé de manière cohérente dans la littérature ou dans la pratique clinique. Certains l'utilisent pour tout type de douleur aux jambes ou tout type de combinaison de douleurs au dos et aux jambes. Dans la plupart des cas, la sciatique est utilisée pour décrire la douleur qui irradie de la fesse vers le bas le long des racines nerveuses lombo-sacrées. Un autre terme souvent utilisé est la radiculopathie lombaire. La sciatique se produit fréquemment, bien que les estimations s'accompagnent d'incertitude. Dans les pays occidentaux, l'incidence a été estimée à cinq pour 1000.

Quelles sont les causes?

La sciatique est causée par une hernie discale lombaire où la racine nerveuse est comprimée par un matériau discal qui s'est rompu à travers l'anneau environnant. Les causes plus rares comprennent le spondylolisthésis, la sténose lombaire, la sténose foraminale et la malignité. Le dénominateur commun est que la racine nerveuse lombaire est comprimée – mais principalement la combinaison de processus liés à la pression, inflammatoires et immunologiques semble être la cause importante de la sciatique.

Comment les physiothérapeutes devraient-ils gérer un patient atteint de sciatique?

Les patients doivent recevoir une explication adéquate de la nature et du pronostic de la sciatique. De plus, il doit être discuté avec le patient que l'imagerie n'est pas recommandée sauf s'il existe de bonnes raisons de le faire (suspicion de syndrome de la queue de cheval ou de fractures). C'est un sujet important à discuter car les tests d'imagerie sont souvent effectués parce que le patient estime que cela devrait être fait, ou pour le rassurer.

Qu'en est-il des conseils pour rester actif?

Les directives cliniques internationales incluent «l’encouragement à rester physiquement actif» et le repos au lit n’est pas recommandé, sauf peut-être pendant les un ou deux premiers jours si la douleur est vraiment handicapante. Les activités comprennent principalement des activités de la vie quotidienne qui sont importantes pour les patients eux-mêmes.

Et d'autres interventions?

La thérapie par l'exercice et la thérapie de manipulation vertébrale (SMT) sont deux interventions importantes qui pourraient être envisagées. Mais pour les deux interventions, les preuves ne sont pas extrêmement solides, ce qui conduit à certaines différences dans les recommandations pour différentes lignes directrices cliniques. Une directive clinique recommande une thérapie d'exercice supervisée (p. Ex., Exercices directionnels, exercice de contrôle moteur, mobilisation nerveuse ou exercices de force), mais aucune recommandation spécifique pour un type de traitement par exercice n'a été faite. Pour la pratique clinique, cela signifie que le type d'exercice doit être aligné sur les plaintes et les souhaits spécifiques du patient et sur la formation spécifique du physiothérapeute. En revanche, une directive pour les généralistes recommande la thérapie par l'exercice uniquement lorsque les patients ont des plaintes pendant plus de six à huit semaines – et ces plaintes ne se sont pas considérablement améliorées au cours de cette période.

Des médicaments sont-ils utilisés?

Des médicaments sont utilisés, malgré le fait que les preuves indiquent qu'il est peu probable qu'ils soient efficaces. Il n'y a que quelques preuves qui pourraient suggérer que dans la sciatique aiguë, les corticostéroïdes et les AINS pourraient améliorer légèrement la douleur à court terme.

Les physiothérapeutes s'impliquent également dans la rééducation des patients après une chirurgie?

Oui, ils le font. En général, il n'est pas nécessaire de commencer immédiatement après la chirurgie avec ces programmes de rééducation. Pour les patients qui ne se sont pas améliorés de manière substantielle quatre à six semaines après la chirurgie, certaines preuves suggèrent que la physiothérapie est associée à de meilleurs résultats immédiatement après le traitement par rapport à l'absence de traitement sur la douleur et le fonctionnement physique.

Où aller d'ici?

L'un des défis consiste à intégrer les résultats cliniques, les résultats des tests physiques et les biomarqueurs dans un système de classification, avec un accent particulier sur les soins primaires, où la majorité des patients atteints de sciatique sont dépistés et traités.

Par conséquent, certaines questions importantes doivent être abordées. Le rôle de l'inflammation dans la sciatique, et s'il y a un certain stade au cours de la sciatique (en développement) auquel ce mécanisme peut être plus important, devrait être exploré plus en profondeur. Il est également urgent de parvenir à un consensus sur les définitions de la douleur à la jambe (et au dos) sans ambiguïté afin de surmonter la confusion actuelle concernant les descripteurs de la douleur à la jambe irradiante. Si ces problèmes sont résolus, la recherche peut se concentrer sur le système de classification dans le but ultime d'offrir au patient le bon traitement dès le début.

>> Raymond Ostelo est professeur de physiothérapie factuelle. Il est l'un des directeurs de programme de l'Institut de recherche en sciences du mouvement d'Amsterdam et dirige la section de recherche musculo-squelettique du département des sciences de la santé de l'Université Vrije à Amsterdam.

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