Comprendre les douleurs lombaires (Lumbago) :douleur lombaire

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Lumbago est le terme général qui désigne les douleurs lombaires et les deux termes sont souvent utilisés de manière interchangeable.

Les causes sous-jacentes de la douleur au bas du dos peuvent être complexes et ne sont pas toujours évidentes. Lors de la détermination de la cause sous-jacente de la douleur au bas du dos, deux facteurs principaux aident le médecin à poser un diagnostic préliminaire:

  1. le type de douleur au bas du dos – signifiant une description de la douleur ressentie, de ce qui la rend meilleure ou pire quand elle se produit, et
  2. le zone de distribution de la douleur – signifiant où la douleur est ressentie, si elle se limite au bas du dos, si la douleur de la jambe qui l'accompagne est pire que la douleur du bas du dos ou si la douleur irradie ailleurs dans le corps.

Cet article vise à aider les patients à comprendre comment les médecins évaluent la répartition de la douleur en aidant à diagnostiquer la source de la douleur au bas du dos du patient et à déterminer les options de traitement initial.

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Principes de Lumbago

Avant de discuter des types spécifiques de douleur au bas du dos, il est important de comprendre quelques principes importants.

La douleur ne reflète pas toujours l'étendue des dégâts. La gravité de la douleur causée par les problèmes de bas du dos n’est souvent pas liée à l’ampleur des dommages physiques existants. Par exemple, un simple muscle contracté dans le bas du dos peut provoquer une douleur atroce pouvant limiter la capacité de marcher ou même de rester debout, alors même une hernie discale importante peut être totalement indolore.

Le diagnostic est souvent difficile. De nombreuses structures anatomiques dans le bas du dos peuvent causer une douleur grave dans le bas du dos et / ou une douleur irradiant dans les jambes et / ou les pieds. Ceux-ci inclus:

  • Les tissus mous, tels que les muscles, les ligaments et les tendons
  • Les os, qui constituent les blocs de construction structurels de la colonne vertébrale
  • Articulations de la facette, qui permettent le mouvement de la colonne vertébrale
  • Disques (le bord externe du disque, l'anneau, peut être une source importante de douleur au bas du dos en raison de son riche système nerveux et de sa tendance à être endommagé)
  • Les nerfs, qui partent de la moelle épinière dans le bas du dos et innervent les jambes et les pieds

Toutes les structures ci-dessus sont entrelacées pour constituer la structure de la colonne vertébrale. Au cours du développement embryologique, il y a beaucoup de chevauchement de l'alimentation nerveuse de toutes ces structures, ce qui rend presque impossible pour le cerveau de distinguer les problèmes d'une structure par rapport à une autre. Par exemple, un disque déchiré ou une hernie peut sembler identique à un muscle meurtri ou à un ligament déchiré.

La précision du diagnostic est importante. Obtenir un diagnostic précis quant à la cause sous-jacente de la douleur est important s’il existe des signes avant-coureurs ou des «drapeaux rouges». Ceux-ci comprennent une faiblesse des jambes, un engourdissement important, une perte de contrôle de l'intestin ou de la vessie, des fièvres ou des frissons, ou une perte de poids importante et inexpliquée. Si ces symptômes ne sont pas présents, un traitement conservateur peut commencer sans qu'il soit nécessaire d'obtenir un diagnostic immédiat avec une IRM.

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Enfin, il est important de noter que, contrairement à de nombreux autres problèmes médicaux, les douleurs au bas du dos ont tendance à être différentes pour de nombreuses personnes. Par exemple, deux personnes peuvent avoir exactement la même condition, mais pour l'une, elles sont incapacitantes et pour l'autre, c'est une simple nuisance. En fait, pour la plupart des gens, une anomalie de la colonne vertébrale (telle qu'un disque dégénéré visible sur un examen IRM) est indolore. En outre, d’autres facteurs – psychologiques, émotionnels et financiers – contribuent et influencent souvent l’expérience de la douleur au bas du dos d’une personne.

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