Does Magnetic Therapy Work? | Live Science-Ceinture pour le Mal de Dos

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La magnétothérapie est une pratique médicale alternative qui utilise des aimants statiques (c'est-à-dire immobiles) pour soulager la douleur et d'autres problèmes de santé. Les soi-disant aimants thérapeutiques sont généralement intégrés dans des bracelets, des bagues ou des inserts de chaussures, bien que des matelas et des vêtements magnétiques thérapeutiques soient également sur le marché.

De nombreuses études bien menées au cours des trois dernières décennies ont montré que les dispositifs magnétiques statiques n'offrent ni plus ni moins d'avantages que les dispositifs fictifs dépourvus d'aimant. Ces études suggèrent que les appareils de magnétothérapie statique peuvent ne pas fonctionner du tout au-delà d'avoir un effet placebo sur ceux qui les portent.

Malgré le manque de preuves scientifiques à l'appui des affirmations selon lesquelles les appareils de magnétothérapie disponibles dans le commerce fonctionnent, les aimants portables restent extrêmement populaires. La vente mondiale d'aimants thérapeutiques est estimée à au moins 1 milliard de dollars par an, selon la BBC.

Comment cela est censé fonctionner

La magnétothérapie remonte à au moins 2000 ans, selon un rapport du Langone Medical Center de l'Université de New York. On pense que les guérisseurs populaires en Europe et en Asie ont utilisé des aimants pour essayer de traiter une variété de maladies. Ces guérisseurs pensaient peut-être que les aimants pouvaient réellement attirer la maladie du corps.

Aujourd'hui, ceux qui croient en l'efficacité de la magnétothérapie citent souvent la capacité des aimants statiques à modifier les champs bioénergétiques d'une personne, ou les biofields, qui sont des "champs d'énergie qui entourent et pénètrent prétendument le corps humain", selon l'American Congress of Obstetricians et gynécologues. Les praticiens de certaines techniques médicales alternatives peuvent qualifier ce champ bioénergétique présumé de force vitale, de chi ou de flux d'énergie. Certains croient que ces champs peuvent être manipulés – parfois à l'aide d'aimants – pour traiter une maladie ou une blessure, selon un article publié en 1999 dans la revue scientifique de médecine alternative.

De nombreuses entreprises qui vendent des aimants thérapeutiques affirment également qu'un petit aimant à l'intérieur d'un bracelet ou d'un autre appareil contribue à augmenter le flux sanguin vers la zone du corps où l'appareil est porté. On dit alors que cette augmentation du flux sanguin aide les tissus à guérir plus rapidement.

Bien que cette idée puisse sembler plausible parce que le sang contient du fer et que les aimants attirent le fer, le fer dans le sang est lié à l'hémoglobine et n'est pas ferromagnétique (ce type de magnétisme permanent qui maintient les aimants sur un réfrigérateur, par exemple). Si le sang était ferromagnétique, vous exploseriez essentiellement lors d'une IRM, dans laquelle les aimants utilisés sont des milliers de fois plus puissants que ceux incorporés dans les bracelets magnétiques et similaires, selon un article du Dr Bruce Flamm, professeur de clinique d'obstétrique et de gynécologie à l'Université de Californie, Irvine.

Quoi qu'il en soit, les aimants thérapeutiques vendus pour soulager les maux et les douleurs ont des champs magnétiques qui sont généralement trop faibles pour pénétrer votre peau. Vous pouvez tester cela en observant la faible interaction entre un insert de chaussure magnétique et un trombone lorsqu'il est séparé par une chaussette. La peau humaine est d'environ 3 millimètres de profondeur, plus épaisse que certaines chaussettes.

Les aimants thérapeutiques les plus couramment utilisés mesurent 400 à 800 gauss (l'une des unités dans lesquelles la force de l'aimant est exprimée). Également connus sous le nom d'aimants permanents, les aimants statiques utilisés dans les appareils de magnétothérapie se présentent sous deux dispositions de polarité différentes, selon le rapport du Langone Medical Center. Les aimants sont soit unipolaires, ce qui signifie qu'ils ont le nord d'un côté et le sud de l'autre, ou qu'ils sont à pôles alternés, ce qui signifie qu'ils sont fabriqués à partir d'une feuille de matériau magnétique avec des aimants nord et sud disposés en alternance.

Ce que disent les études

Les études scientifiques sur des sujets humains n'ont pas montré l'efficacité de l'utilisation d'aimants pour traiter la douleur ou la raideur articulaire et musculaire. L'une des plus grandes études a été publiée en 2007 dans le Journal de l'Association médicale canadienne – une revue systématique de nombreuses études antérieures sur les aimants statiques.

Alors que certaines études plus petites dans cette revue ont rapporté une valeur thérapeutique, des études plus importantes ne l'ont pas fait. Les chercheurs ont conclu: "Les preuves ne soutiennent pas l'utilisation d'aimants statiques pour soulager la douleur, et par conséquent, les aimants ne peuvent pas être recommandés comme traitement efficace."

Un résultat positif souvent cité par les partisans de la magnétothérapie est une étude de 1997 du Baylor College of Medicine, intitulée «Réponse de la douleur aux champs magnétiques statiques chez les patients post-folio: une étude pilote en double aveugle».

Cette étude, dirigée par Carlos Vallbona, a rapporté "un soulagement significatif et rapide de la douleur chez les sujets post-folio" grâce à l'utilisation d'un aimant de 300 à 500 gauss (environ 10 fois plus puissant qu'un aimant de réfrigérateur) pendant 45 minutes sur la zone affectée de 50 patients. dans la douleur.

Mais l'étude de Baylor était à la fois petite et quelque peu controversée, selon James Livingston, professeur retraité du MIT et ancien physicien de General Electric. Les deux médecins qui ont mené l'étude ont indiqué qu'ils avaient utilisé des aimants pour soulager leur propre douleur au genou avant l'étude. Cela soulève des doutes quant à l'objectivité des chercheurs, a déclaré Livingston.

Vallbona et son collègue chercheur n'ont jamais reproduit leurs résultats positifs dans une étude plus vaste et, en fait, n'ont jamais publié à nouveau sur le sujet.

En 2006, Flamm d'UC Irvine a examiné de plus près la science derrière les aimants thérapeutiques dans un article qu'il a publié avec Leonard Finegold, professeur de physique à l'Université Drexel. Pour leur article, publié dans le British Medical Journal, les auteurs ont examiné la littérature scientifique sur l'efficacité des aimants thérapeutiques disponibles dans le commerce pour traiter une variété de maladies. Ils n'ont trouvé aucune preuve que de tels aimants fonctionnent réellement.

"En ce qui concerne les aimants à champ statique, il n'y a absolument aucune preuve qu'ils fonctionnent", a déclaré Finegold à Live Science.

L'affirmation de Finegold est conforme à la position du National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH) sur la magnétothérapie. Le site Web du NCCIH déclare que «les preuves scientifiques ne soutiennent pas l'utilisation d'aimants pour soulager la douleur». L'organisation déclare également qu'aucune preuve de ce type n'existe pour soutenir l'utilisation d'aimants dans le traitement d'affections telles que la fibromyalgie.

Reportage supplémentaire par Christopher Wanjek, contributeur Live Science

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