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Les exigences de l'OSHA sont définies par la loi, les normes et les règlements. Nos lettres d'interprétation expliquent ces exigences et comment elles s'appliquent à des circonstances particulières, mais elles ne peuvent pas créer d'obligations supplémentaires pour l'employeur. Cette lettre constitue l'interprétation de l'OSHA des exigences discutées. Notez que nos directives d'application peuvent être affectées par les modifications apportées aux règles de l'OSHA. De plus, de temps en temps, nous mettons à jour nos conseils en réponse à de nouvelles informations. Pour vous tenir au courant de ces développements, vous pouvez consulter le site Web de l'OSHA à l'adresse http://www.osha.gov>.

6 avril 1998

(Nom caché)

Cher (nom non divulgué)

Ceci est en réponse à votre correspondance datée du 9 octobre 1997, au président Clinton proposant une campagne de sécurité pour les ceintures dorsales. Votre lettre au président Clinton a été transmise à l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) pour notre réponse. Nous nous excusons pour le délai de réponse.

L'approche privilégiée de l'OSHA pour la prévention des blessures et des maladies, y compris les blessures au dos, consiste à éliminer les conditions dangereuses sur le lieu de travail, principalement par le biais de contrôles techniques. Les contrôles techniques dans les situations impliquant le levage peuvent inclure des aides mécaniques, le réglage de la hauteur de la surface à partir de laquelle ou vers laquelle le matériau est levé, ou l'élimination de la flexion ou de la torsion inutile dans la tâche grâce à la conception du poste de travail et de l'équipement.

Lorsque les contrôles techniques sont insuffisants, des contrôles administratifs peuvent être utilisés. Dans le cas du levage, une refonte des tâches pourrait être envisagée. La formation des employés et de leurs superviseurs aux techniques de levage appropriées est également importante.

Les ceintures dorsales ne sont pas reconnues par l'OSHA comme des contrôles techniques efficaces pour prévenir les blessures au dos. Bien qu'elles puissent être acceptées par les travailleurs individuels parce qu'elles ont l'impression qu'elles fournissent un soutien supplémentaire, l'efficacité des ceintures dorsales dans la prévention des blessures au bas du dos n'a pas été prouvée dans l'environnement de travail.

Ainsi, l'OSHA n'interdit pas l'utilisation de ceintures dorsales et de dispositifs similaires, ni n'approuve leur utilisation. Nous avons inclus deux publications du NIOSH (National Institute for Occupational Safety and Health) pour votre information qui traitent de l'état actuel des connaissances sur les ceintures dorsales et de l'importance pour l'employeur de développer et d'instituer un programme d'ergonomie complet.

Votre lettre indique que vous avez subi des réactions indésirables à vos plaintes concernant des questions de sécurité. L'OSHA a le pouvoir, en vertu de l'article 11(c) de la Loi sur la sécurité et la santé au travail, d'enquêter et de prendre les mesures appropriées lorsque cela se produit. L'article 11(c) stipule que « Nul ne doit licencier ou faire preuve de discrimination à l'encontre d'un employé… » parce que l'employé a déposé une plainte. De plus, lorsqu'un employé estime avoir été victime de discrimination, il peut déposer une plainte dans les trente jours alléguant une discrimination. Normalement, nous vous recommandons de contacter le bureau local de l'OSHA pour plus d'informations ; cependant, votre adresse de retour est Salinas, Californie.

L'État de Californie est l'un des vingt-cinq États qui administrent leur propre programme de sécurité et de santé, qui est supervisé et contrôlé par l'OSHA fédéral. Les normes des plans d'État doivent être au moins aussi efficaces que les normes fédérales de l'OSHA, et l'État peut choisir de promulguer et d'appliquer des exigences plus strictes que celles de l'OSHA fédéral. Nous vous recommandons de contacter le California State Plan à ce sujet. Ils sont joignables à l'adresse et au numéro de téléphone suivants :

(Département des relations industrielles de Californie
455, avenue Golden Gate, 10e étage
San Francisco, Californie 94102
(415) 703-5050)

Nous espérons que les informations ci-dessus vous seront utiles. Votre souci de la sécurité et de la santé des employés est apprécié.

Sincèrement,

John B. Miles, Jr, directeur
Direction des programmes d'exécution

(Corrigé 31/07/2007)


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